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人工智能芯片领域群雄崛起,谁能抢得下一轮新科技浪潮的话语权


Cadence Tensilica 社区, Jun. 09, 2017 – 人工智能的兴起引爆行业热潮,全球科技巨头围绕人工智能芯片正在大力布局。苹果公司正在研发专用于人工智能(AI)的芯片,谷歌推出其用于阿法狗的二代AI架构芯片TPU2,此外,微软、亚马逊、英特尔、英伟达也纷纷加入战局。人工智能芯片领域群雄崛起,在这场追逐战中,谁能抢占先机谁就有可能抢得下一轮新科技浪潮的话语权。

苹果开发人工智能专用芯片

据媒体最新报道,苹果正在研发一款专门针对与人工相关的任务的处理器。这款名为"苹果神经引擎"的芯片将改善公司的设备处理其他需要人工智能的任务的方式,比如面部识别和语音识别。国内一家手机芯片厂商的技术人士表示,苹果手机一些人工智能服务目前是由"CPU+GPU"实现的,苹果自主开发AI芯片的目标应该是,将目前由CPU和GPU处理的AI任务,转向由专门的AI芯片进行处理,该公司计划最终将芯片集成到包括iPhone和iPad在内的许多设备中。未来,AI芯片还有望应用于虚拟现实、物联网、智能家居、自动驾驶等领域,进一步改善Siri的用户体验。

值得注意的是,除了苹果公司,目前已经有多家芯片厂商开始开发专用的人工智能芯片。在此之前,谷歌已经推出了自己的专用AI处理器--TPU,苹果芯片供应商高通也已经开始优化其在各种深度学习框架下的骁龙处理器。

AI芯片军备竞赛愈演愈烈

芯片业巨头和研究机构一直在探索人工智能芯片的解决路径。相对谷歌、苹果来说,处于产业链更上游的英特尔、英伟达等芯片厂商的加入,让AI芯片领域的争斗更加精彩。总体来看,当前,人工智能芯片的技术路径主要有三种类型。

一是以英特尔为代表的,围绕CPU布局人工智能芯片。在人工智能领域,英特尔希望依靠强大的服务器芯片业务作为支撑,并以收购的方式来开发定制的芯片来满足人工智能芯片的特殊需求。英特尔这两年就以167亿美元收购了FPGA生产商Altera公司、153亿美元收购了自动驾驶方案的Mobileye以及深度学习神经网络的Nervana Systems。这几起收购使得英特尔能够推出CPU+FPGA的异构方案,更好的适应人工智能时代的定制化计算。

二是以英伟达公司为代表,围绕GPU布局人工智能芯片。英伟达已经推出了新一代的GPU,取名Volta,号称史上最强的GPU加速器,具有强大的深度学习性能。英伟达方面表示,相对于之前的GPU产品,最新的Volta可以让深度学习的训练提速12倍、推理速度提升6倍。据悉,英伟达将于今年第三季度开始发售此类芯片。

三是以谷歌公司为代表,通过专用处理器布局人工智能芯片。前不久,谷歌在I/O开发者大会上推出了第二代TPU芯片。去年发布的第一代TPU芯片,主要在谷歌数据中心和包括AlphaGo这样的人工智能当中使用,主攻运算性能。

AI芯片竞逐赛谁能称霸?

以人工智能为代表的新技术革命已经来临,芯片作为人工智能的重要支撑,将定义人工智能产业链和生态圈是人工智能时代制高点,芯片开发厂商正向这个方向跑步前进。整体来看,在人工智能这个新旧时代交替的节点,各种架构的计算处理器正处在混合过渡的阶段,尚未形成一家独大的局面。谷歌以人工智能为驱动让AI无处不在构建生态,但优势并不明显。

巨头围绕AI芯片之战谁将称霸?答案并不明朗。国外芯片巨头的争夺如火如荼,在我国芯片产业目前也已经成为国家重点扶持的产业,对于我国的企业来讲,我国若想在人工智能时代抢占战略制高点,需要从资金、政策等方面加大投入力度,并大力开发承载人工智能运行的自主芯片技术,改变高端芯片严重依赖进口的被动局面,从而使我国在群雄逐鹿的人工智能时代可以在议价中占据主动权。

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